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Publicidad engañosa

La noción de publicidad engañosa puede abarcar muchas cosas. La publicidad puede ser engañosa en sus afirmaciones y/o en las imágenes y puede ser el resultado de simples afirmaciones falsas, información omitida o afirmaciones que dan una impresión errónea sobre el producto. Aquí hay algunos ejemplos de cómo la publicidad puede ser engañosa.

Declaraciones engañosas

Source: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/d/d4/Glac%C3%A9au_vitaminwater.jpg

La publicidad puede ser engañosa en las afirmaciones que hace. Un ejemplo flagrante es la campaña publicitaria de Vitamin Water (un producto de Coca-Cola), que fue muy bien comercializado como una bebida «saludable». Sin embargo, se encontró que cada botella contenía hasta 31 gramos de azúcar, y se presentó una demanda colectiva, lo que obligó a Coca-Cola a cambiar su etiquetado y a pagar 2,7 millones de dólares en 2015[1].

Las afirmaciones que se hacen en la publicidad no tienen por qué ser necesariamente falsas, pero pueden inducir a error al consumidor para que piense algunas cosas sobre los productos que no son necesariamente ciertas.

Las compañías logran estas falsas impresiones usando, entre otras estratagemas, frases cuidadosamente estudiadas, que probablemente ya hayas escuchado.

Aquí hay algunos ejemplos:

  • “Formulado científicamente!»
    Aunque esta frase suena muy tranquilizadora e implica una cierta fiabilidad del producto que intenta vender: suele encontrarse en productos cosméticos, suplementos dietéticos, etc. Sin embargo, si te detienes a pensarlo, no significa mucho. Muy diferente de «científicamente probado», lo que implica que el producto se sometió a pruebas científicas para probar sus efectos, mientras que «científicamente formulado» sólo implica que el producto ha sido producido en un laboratorio, mezclando ingredientes/químicos, lo que no implica necesariamente nada sobre su calidad.
  • “When they’re gone, they’re gone”
    Esta frase -o idea que implica la idea, como las campañas de «edición limitada» o las ofertas «hasta agotar existencias»- juega con el llamado miedo a perderse (FOMO), que inmediatamente hará que el consumidor sienta que necesita comprar un determinado producto porque es exclusivo, ya que si espera puede que nunca lo consiga o que nunca consiga una oferta tan buena. Sin embargo, estas afirmaciones son engañosas porque implican que el producto sólo estará disponible para unos pocos clientes afortunados y que las existencias pronto terminarán, pero a menudo eso no es cierto.
  • «Ayuda a….»
    Esta es otra frase recurrente, a menudo utilizada para productos de musculación o para bajar de peso y normalmente seguida de «si se combina con una dieta equilibrada y ejercicio». El truco es que implica que el producto contribuye a lograr la pérdida de peso o cualquier otro objetivo milagroso, pero no especifica en qué medida.
  • “¡Hasta un X% de descuento!»
    Esta es probablemente una de las frases publicitarias engañosas más comunes en esta lista. «Hasta un 70% de descuento» te hace pensar automáticamente que la mayoría de los productos, si no todos, tendrán un 70% de descuento, pero si nos detenemos un momento a pensar en la frase, no es lo que implica. «Hasta un 70% de descuento» puede significar de 0% a 70% de descuento, y puede ser utilizado como un «cebo» para que los clientes entren en una tienda o entren en un sitio web, sólo para descubrir que los artículos con un descuento del 70% son pocos y probablemente poco interesantes.
  • “Diseñado para…»
    Otra frase que suena impresionante pero que en realidad no significa nada específico está «diseñada para». El hecho de que una silla esté «diseñada» para aliviarle de todos sus problemas de espalda no significa necesariamente que lo haga. El hecho de que una píldora esté «diseñada» para hacer que tu cabello crezca más fuerte y brillante no significa realmente que cumpla su promesa. Al igual que «ayuda a», «diseñado para» es una frase neutra pero atractiva que engaña fácilmente a los clientes para que confíen en un producto.

Todas estas afirmaciones engañosas están cuidadosamente pensadas para inducir a los clientes a pensar en algo sin necesariamente declarar una afirmación falsa, lo que haría que las empresas incurrieran en sanciones de las autoridades que protegen a los clientes de la publicidad falsa.

Imágenes engañosas

Source: https://en.wikipedia.org/wiki/McDonald%27s_Israel#/media/File:Big_America_McDonalds_Israel.jpg

Los clientes también pueden ser inducidos a pensar que un producto es mejor (más sabroso, más sano, más grande) que la realidad a través de imágenes engañosas en la publicidad. Un ejemplo clásico es la comida: ¿has visto alguna vez una foto como la de arriba en un menú de comida rápida o en una cartelera y has empezado a salivar instantáneamente cuando la realidad de la hamburguesa que te servirán en el mismo restaurante de comida rápida es mucho menos emocionante? Los anunciantes dedican mucho tiempo, dinero y atención a crear imágenes perfectas de lo que anuncian, a menudo engañando a los consumidores para que piensen que la hamburguesa que piden se verá tan jugosa como la de la foto, que la piscina inflable que compraron para sus hijos será tan grande como la que aparece en la caja, y que la habitación de hotel que reservaron será tan luminosa y espaciosa como la que aparece en su sitio web. Desafortunadamente, esto no siempre es así, y en las sesiones fotográficas de alimentos los anunciantes incluso utilizan accesorios que no son alimentos, como espuma de afeitar en lugar de crema batida o cartón para hacer que las hamburguesas parezcan más altas.

[1] https://www.reuters.com/article/coca-cola-vitaminwater-settlement/coke-to-change-vitaminwater-labels-to-settle-u-s-consumer-lawsuit-idUSL1N1211HX20151001

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